Sporty są coraz bardziej organizowane i regulowane od starożytnej Olimpiady do obecnego wieku. Uprzemysłowienie przyniosło dłuższy czas wolny, umożliwiając ludziom uczęszczanie na sporty widowiskowe i uczestnictwo w nich. Tendencje te trwały wraz z pojawieniem się środków masowego przekazu i globalnej komunikacji. Profesjonalizm stał się powszechny, co dodatkowo zwiększyło popularność sportu, gdy fani sportu podążali za wyczynami profesjonalnych sportowców – wszyscy ciesząc się ćwiczeniami i rywalizacją związaną z amatorskim uczestnictwem w sporcie. Od przełomu XXI wieku narasta debata na temat tego, czy sportowcy transpłciowi powinni być w stanie uczestniczyć w wydarzeniach sportowych, które są zgodne z ich tożsamością płciową po okresie przejściowym.

Sportowe podejście to postawa, która dąży do uczciwej gry, uprzejmości wobec członków drużyny i przeciwników, etycznego zachowania i uczciwości oraz łaski w zwycięstwie lub porażce. Kluczowe zasady sportu obejmują to, że wynik nie powinien być z góry ustalony, a obie strony powinny mieć równe szanse na wygraną. Zasady mają na celu zapewnienie fair play, ale uczestnicy mogą je złamać, aby zyskać przewagę.

Uczestnicy mogą oszukiwać w celu nieuczciwego zwiększenia szansy na wygraną lub w celu osiągnięcia innych korzyści, takich jak korzyści finansowe. Powszechne istnienie hazardu w wynikach meczów sportowych stanowi motywację do ustawiania meczów, w których uczestnik lub uczestnicy celowo pracują, aby zapewnić określony wynik, a nie po prostu grać, aby wygrać. Stosowanie leków poprawiających wyniki w sporcie. Konkurencyjny charakter sportu zachęca niektórych uczestników do próby poprawy swoich wyników poprzez stosowanie leków lub za pomocą innych środków, takich jak zwiększenie objętości krwi w ich ciałach za pomocą sztucznych środków. Wszystkie sporty uznane przez MKOl lub SportAccord są zobowiązane do wdrożenia programu testowego, szukając listy zakazanych narkotyków, z zakazami nakładanymi na uczestników, którzy pozytywnie sprawdzą się na zakazane substancje. Imprezy sportowe w dzisiejszych czasach cieszą się naprawdę ogromną popularnością.

Przemoc w sporcie polega na przekraczaniu granicy między uczciwą konkurencją a umyślną agresywną przemocą. Sportowcy, trenerzy, fani i rodzice czasami wyzwalają przemoc wobec ludzi lub mienia, wprowadzając w błąd w pokazach lojalności, dominacji, gniewu lub świętowania. Zwłaszcza zamieszki lub chuligaństwo przez fanów stanowią problem na niektórych krajowych i międzynarodowych zawodach sportowych. Udział kobiet w sporcie stale rośnie wraz z szansą na zaangażowanie i wartością sportu dla rozwoju dziecka i sprawności fizycznej. Pomimo wzrostu w ciągu ostatnich trzech dekad, nadal utrzymuje się różnica w liczbie osób zapisujących się do gry między kobietami i mężczyznami. Gracze stanowią 39% całkowitego udziału w amerykańskiej lekkoatletyce. Saldo płci przyspieszyło z 32% wzrostu w latach 1973–74 do 63% wzrostu w latach 1994–95.

Atrakcje sportowe zachwycą nawet najbardziej wymagających uczestników – co z całą pewnością jest ogromną zaletą. Sport młodzieżowy daje dzieciom okazję do zabawy, socjalizacji, nawiązywania relacji rówieśniczych, sprawności fizycznej i stypendiów sportowych. Działacze na rzecz edukacji i wojny z narkotykami zachęcają młodzież do uprawiania sportu jako sposobu na zwiększenie uczestnictwa w edukacji i zwalczanie nielegalnego handlu narkotykami. Według Centrum Badań i Polityki Urazów w Ogólnopolskim Szpitalu Dziecięcym największym zagrożeniem dla sportu młodzieży jest śmierć lub poważne obrażenia, w tym wstrząs mózgu. Zagrożenia te pochodzą z biegania, koszykówki, piłki nożnej, siatkówki, siatkówki, gimnastyki i hokeja na lodzie. Sporty niepełnosprawne to także sporty adaptacyjne,to sporty uprawiane przez osoby niepełnosprawne, w tym niepełnosprawność fizyczną i intelektualną. Ponieważ wiele z nich opiera się na istniejących sportach zmodyfikowanych w celu zaspokojenia potrzeb osób niepełnosprawnych, czasami określa się je mianem sportów dostosowanych. Mecze siatkówki również cieszą się sporą popularnością.